一木禾 > 回到英国当大亨 > 第0014章 亨利的新闻

  晚宴在绍勒迪希公爵家举行,从下午开始,绍勒迪希公爵夫人就在忙里忙外,准备晚上的宴会。
  天还没有黑,就有参加宴会的客人陆续来到。每听到门口的仆人大声地念出来宾的名字,绍勒迪希公爵就会亲自来到门口,满脸堆笑地迎接自己的这些老朋友。
  快七点的时候,年轻英俊的齐普塞子爵来到了公爵的家里。进门后,他先是恭维了一番公爵夫人的美貌,随后有些迟疑地说:“公爵夫人,我想问您一件事,行吗?”
  “请问吧,齐普塞子爵。”公爵夫人含笑说道。
  “亨利·亚当斯先生今晚会来吗?”
  公爵夫人听后不禁哑然失笑:“您已经是第九个了。”
  齐普塞子爵一脸诧异地问:“公爵夫人,您这是什么意思?”
  “子爵先生,我的意思是说,亚当斯先生是大家所关注的重点。”公爵夫人微笑着回答说:“连您在内,问我这个问题的人,您是第九个了。待会儿见到亨利·亚当斯先生,我一定要告诉他,他是多么地受英国贵族们的欢迎。”
  “波西娅在吗?”齐普塞子爵问道。
  波西娅是绍勒迪希公爵夫人的侄女,以前公爵夫人有意把她嫁给风流倜傥的齐普塞子爵,然而随着亨利·亚当斯这位美国百万富翁的横空出世,公爵夫人改变了主意,她准备安排波西娅和亨利接触,看两人能否有可喜的进展。
  既然公爵夫人把注意力放在了亨利的身上,眼前的齐普塞子爵就显得无关轻重了。公爵夫人的脸色变了几下,敷衍地说:“真是不凑巧,安妮今天有些不舒服,此刻应该在她的房间里休息吧。”
  得知安妮不方便,没有什么城府的齐普塞子爵脱口而出:“那我去看看她。”
  “不用了,子爵阁下。”公爵夫人有些尴尬地笑着说:“她说过不希望有人打扰她。”
  听到公爵夫人这么说,齐普塞子爵额脸上露出了失望的表情。不过他的目光很快就发现了客厅里的纽格特伯爵一家,连忙向公爵夫人鞠了一躬,向纽格特伯爵一家三口走去。
  他先向伯爵和伯爵夫人恭恭敬敬地鞠了一躬,又向年轻的纽格特小姐打招呼:“你好,漂亮的纽格特小姐,很高兴在这里见到你。”
  “您好,子爵阁下。”纽格特小姐高兴地和齐普塞打了招呼之后,微笑着问:“您见过亨利·亚当斯先生吗?”
  “对不起,纽格特小姐。”齐普塞不失礼貌地回答说:“我还没有荣幸见过这位传说中的百万富翁,不过我却听到了一些关于他的传说。”
  “什么传说?”齐普塞的话引起了纽格特小姐的好奇,她礼貌地问:“能告诉我,是什么传奇吗?”
  “前两天《海滨杂志》上登载的《空屋》,很多读者都以为是柯南道尔先生重新开始写福尔摩斯了,但实际上,这个短篇的作者就是我们即将见到的亨利·亚当斯先生!”
  纽格特小姐听完齐普塞的话,吃惊地捂住了自己的嘴巴,用难以置信的语气问:“子爵阁下,您的这个消息可靠吗?”
  “完全可靠。”齐普塞微笑着点点头,肯定地回答说:“这个消息,是我在杂志社里的一个朋友透露给我的。”
  “这简直太不可思议了。”纽格特小姐吃惊地说:“真是没想到,亨利·亚当斯先生居然还会写小说。”
  齐普塞见纽格特伯爵一家都被自己吸引住了,又得意洋洋地往下说:“还有更令你们吃惊的事情。哈珀柯林斯出版社的总编哈代先生,昨天前往邦布利斯酒店拜访了亚当斯先生。”
  “他去邦布利斯酒店做什么?”纽格特伯爵好奇地问:“莫非他也想找亚当斯先生约稿?”
  “您猜对了,伯爵阁下。”齐普塞说道:“我听邦布利斯酒店的一名侍应生说,哈代先生离开时,带走了一份二十多万字的手稿,是亚当斯先生在五天时间内赶出来的。”
  “我的上帝啊,”这次说话的是纽格特伯爵夫人,她惊诧地说:“五天写二十多万字,亚当斯先生是怎么做到的?”
  “我详细地打听过。亚当斯先生从酒店经理那里借了一名速记员和两名抄写员。”齐普塞解释说:“亚当斯先生口述,由速记员进行速记,再由抄写员誊稿。”
  听完齐普塞的解释,纽格特一家总算明白,为什么亨利可以在五天时间内,完成二十多万字的创作了。伯爵夫人对齐普塞说:“子爵阁下,您说的一切,可是一个了不起的大新闻,我可以告诉别人吗?”
  “可以。”齐普塞大度地说:“我想今晚在场的每个人,都想听到这样的新闻。”
  等伯爵和伯爵夫人去和其他人打招呼时,齐普塞笑着问纽格特小姐:“纽格特小姐,你最近还在骑马吗?”
  “是的,我每周有四天都在骑马。”
  “如果明天天气好,我想约你到郊外去骑马。”齐普塞礼貌地问道:“可以吗?”
  如果是以前,像齐普塞这样英俊多金的贵族相约,纽格特小姐肯定毫不犹疑地答应了。但此时此刻,她的心思却放在了即将出现的亨利身上,因此对齐普塞的邀约,只能委婉地拒绝了:“子爵阁下,真是抱歉。我这周有四天都在骑马,实在有点太累,暂时不想再骑了。我看,还是等以后有机会再约吧。”
  虽说齐普塞对纽格特发出的邀请,被婉言拒绝了,但他带来的消息,却通过纽格特伯爵和伯爵夫人的嘴,让在场的每一个人都知道了。
  大家正在感慨亨利不光有钱,而且还有才华时。站在门口的仆人,忽然大声喊道:“美国领事罗伯特·谢尔曼先生到!”
  然而他的喊声,并没有引起多大的反响,毕竟罗伯特是这类宴会的常客,除了几个熟人外,其余的人不会对他的到来感兴趣。
  但仆人却接着喊道:“亨利·亚当斯先生到!”
  随着他的喊声,整个客厅顿时变得安静下来,所有人的目光都不约而同地投向了门口。望着身材高大、穿着合体黑色西服、打着黑色领结的亨利迈步走了进来。
  “您好,亚当斯先生!”作为女主人的绍勒迪希公爵夫人,率先走向了门口,笑着向亨利打招呼:“欢迎您的到来!”
  亨利从罗伯特那里得知绍勒迪希公爵夫人的身份后,轻轻地握住对方伸过来的手,行了一个吻手礼后,礼貌地说:“您好,公爵夫人!能到您的府上做客,是我的荣幸。”
  “快点请进吧,亚当斯先生!”绍勒迪希公爵夫人牵着亨利的手,朝客厅里走去,同时嘴里说道:“我来给您介绍几位我的老朋友。”