一木禾 > 回到英国当大亨 > 第0011章 提前问世的《霍比特人》

  得知眼前的这位绅士,就是哈珀柯林斯出版社的总编,亨利的心跳骤然加速,他很清楚这家出版社在英国的重要地位,假如他们能出版自己的书,就算没有了百万英镑的支票,自己依旧可以在有生之年做到衣食无忧。
  亨利伸手握住了对方的手,态度殷勤诚挚地说:“您好,哈代总编,认识您真是一件令人愉快的事情,希望我们将来能成为好朋友。”
  “说得对,亚当斯先生。”艾伯特在一旁插口说:“我相信要不了多久,你们就能成为好朋友的。”
  “亚当斯先生,”等三人互相握完手,经理乔纳森不失时机地说:“我想您和您的两位朋友,还没有吃晚餐吧?请允许我为你们引路去餐厅。”
  “两位总编先生,想必你们已经饿了。”乔纳森的话提醒了亨利,两位总编在这里等了自己两个多小时,估计早就饿得前胸贴后背了,请他们吃顿便饭,也是理所当然的事情:“请吧,我们一起到餐厅里去吃点。”
  三人跟着乔纳森走进了餐厅,在一张做工考究、铺着白色餐桌布的餐桌旁就坐。
  “两位总编先生,请原谅我这么晚才回来。”亨利坐下后,歉意地对两人解释说:“我去拜访了一位昨天刚结识的朋友,在他那里多耽误一会儿,让你们久等,真是太不好意思了。”
  “亚当斯先生,”趁着酒店服务生上菜的工夫,艾伯特微笑着对亨利说:“您可能想不到吧,我和哈代总编是一起从柯南道尔先生家里过来的。”
  “什么,从柯南道尔先生的家里过来的?”艾伯特的话,让亨利浑身一震,他满脸震惊地望着艾伯特,心中猜测难道自己投稿的两个短篇,柯南道尔已经先写出来了?他小心翼翼地问:“艾伯特总编,您把我的稿件给柯南道尔先生看过了?”
  “没错,看过了。”
  艾伯特的回答让亨利的冷汗顿时就下来了,他开始在心里琢磨,要是自己写出来的两个短篇,和柯南道尔正在写的东西撞车了,自己改怎么解释。他拿起桌上的餐巾,不着痕迹地抹了一把额头后,有些心虚地问:“不知道柯南道尔先生怎么说。”
  艾伯特丝毫没有察觉到亨利的异常,表情如常地说:“柯南道尔先生看完你的稿件后,说您的文笔和他不相上下。而更重要的是,他还在头脑中构思的内容,您居然能详细地写出来,这真是太了不起了。”
  听到艾伯特这么说,亨利不禁暗松一口气,原来是虚惊一场。他呵呵一笑,敷衍地说道:“柯南道尔先生过奖了,我的文笔哪里能和他相提并论。”正好此刻服务生把菜肴都摆好了,亨利连忙伸手做了一个请的姿势,“两位总编先生,你们一定饿坏了吧,请用餐吧。”
  “亚当斯先生,”别看柯南道尔夸奖过亨利的文笔,可在哈代的心目中,却并不认为对方能写出什么畅销书。哈代吃完盘中的牛排之后,用餐巾擦擦嘴,开口问道:“我想问一下,您以前写过书吗?”
  “写过。”亨利毫不迟疑地回答说:“以前在美国时,闲着没事,我喜欢写点东西,不过读者就只有我一个。我纯属是个人爱好。”
  亨利的话引起了哈代的好奇心:“亚当斯先生,您能告诉我,你写的是什么书吗?”
  “是一部奇幻小说,名字叫《霍比特人》。”
  “霍比特人?!”哈代把这个书名重复一遍后,微笑着说道:“很奇怪的名字。但不知这本书讲的是什么故事?”
  “讲述的是一个名叫比尔博·巴金斯的小矮人的故事,比尔博在外出历险途中,发现了一只能使自己隐身的神奇戒指,这使他在随后的远征冒险中,成功地夺回了被巨龙掠夺霸占的稀世珍宝。”
  哈代听完故事的简介后,心里微微有些失望,感觉不过就是一个普通的寻宝故事,没有什么卖点。他轻轻地“哦”了一声后,接着问道:“还有其它的书吗?”
  亨利见哈代一副心不在焉的样子,猜到他对《霍比特人》一书不感兴趣,为了不至于因为哈代的喜好,而埋没这本好书,他转身冲站在不远处的乔纳森喊道:“经理先生,麻烦您过来一下好吗。”
  乔纳森听到喊声,连忙小跑着来到了亨利的面前,微微欠身问:“亚当斯先生,请问您有什么吩咐?”
  “请问您这里有速记员吗?”
  “亚当斯先生,”乔纳森听到亨利这个奇怪的请求后,一头雾水地问:“我不明白,您要速记员做什么?”
  “我写了一本书,可惜书的原稿在美国。我打算把这本书的内容,复述给哈代总编。”亨利微笑着解释说:“因此需要一位速记员,把我所说的内容都记录下来。”
  搞清楚怎么回事以后,乔纳森立即命人找来了一位速记员,对亨利说:“亨利先生,他叫贝克,是我们这里最好的速记员,每分钟可以写200个单词。”
  “麻烦您了,贝克先生。”亨利冲贝克点头致意后,转身对坐在对面的哈代说道:“哈代总编,我想把故事的第一章背给您听。假如您还满意的话,我会尽快将后面的部分整理出来。”
  “好吧,亚当斯先生。”哈代虽说心里并不喜欢亨利所说的这部小说,不过在这种场合下说“不”似乎有点不合适,他只能点点头,硬着头皮说:“我洗耳恭听。”
  “贝克先生,我们开始吧。”亨利见贝克已经准备好纸笔,冲他微微一笑,随后背诵起那本后世销量超过一亿册的畅销书:“在地底洞穴中住着一名霍比特人。这可不是那种又脏又臭又湿,长满了小虫,满是腐败气味的洞穴;但是,它也并非是那种空旷多沙、了无生气、没有家具的无聊洞穴。这是个霍比特人居住的洞穴,也是舒舒服服的同义词。
  ……
  ……
  当他躺在床上时,依旧可以听见索林在隔壁最好的客房中哼着:
  越过冰冷山脉和雾气,
  到达低深地窖古洞里,
  我们需在天亮前出发,
  寻找美丽黄金所在地。
  比尔博就在这歌声中沉沉睡去,这让他作了几个奇怪的噩梦。在天亮之后许久,他才醒了过来。”
  亨利刚开始背诵时,哈代的嘴角还挂着淡淡的冷笑,他根本不认为亨利的小说,能够打动自己。他的心里甚至在盘算,不管怎么说,对方都是一位来自美国的百万富翁,为了避免让对方太尴尬,有必要给他找个台阶。
  但听了一段后,哈代忽然发现自己好像错了,亨利的小说好像并不是单纯的寻宝故事,而是还加入了不少的神话元素,如果能出版的话,没准能受到读者们的喜爱。
  当亨利背诵完第一章后,哈迪还呆呆地问了一句:“亚当斯先生,这就完了吗?”
  “是的,哈代总编。”亨利微微颔首:“第一章完了,假如您有兴趣的话,我可以尽快把后面的章节整理出来。”
  “亚当斯先生,不得不承认,您的作品相当吸引人。”哈代站起身,隔着餐桌向亨利伸出手:“我希望您能授权我们独家发布这部小说。”
  坐在哈代旁边的艾伯特,听完亨利的第一章后,也不禁怦然心动,想恳求对方让自己在杂志上连载这本小说,但看到哈代已经捷足先登,便放弃了这个念头。
  “哈代总编,”亨利现在急于赚钱,因此也没有和哈代兜圈子,而是开门见山地问:““既然您很满意这部小说,但不知贵社愿意出什么价格来购买本书的版权?”
  “这个……”听到亨利的问题,哈代迟疑了片刻,随即回答说:“我需要先得到完整的作品,再和其他的编辑商议,给您一个什么合适的价格买断。”他深怕亨利不高兴,还特意补充了一句,“亚当斯先生,请你相信我,我一定会给您一个满意的价格。”
  亨利知道自己是一个毫无任何名气的作者,哈代在没有看到完整作品的前提下,同意出版自己的书,已经表现出了极大的诚意。他从贝克的手里接过记录本,递给了哈代,“哈代总编,麻烦您先把第一章的内容带回去让其他的编辑看看,对我们今后谈价格,是非常有帮助的。”
  哈代双手接过了记录本,礼貌地说道:“放心吧,亚当斯先生。我明天就会将稿件让其他的编辑过目,让他们对您的作品有个感性的认识。不过,我还有一个问题,您剩下的章节,什么时候能提供给我?”
  亨利扭头看了一眼站在旁边的贝克,心想有了这位速记员的帮助,二十来万字的小说,四五天应该就能完稿。他面向哈代说道:“哈代总编,最多只需要五天,我就能向您提供完整的稿件。”
  “那真是太好了,亚当斯先生。”得知五天后就可以交稿,哈代立即满面春风地说:“五天之后,我会再次登门拜访您的。”