一木禾 > 回到英国当大亨 > 第0001章 走投无路

  1903年6月1日上午,伦敦。
  亨利•亚当斯来到了伦敦市中心的一幢两层楼的台阶前,他抬起头,看见门楣上有一面只有四十八颗白色小五星的星条旗,正在随风飘扬。虽说这里看不到有人出入,但亨利却已经可以肯定,这里就是自己要找的美国驻英国领事馆。
  亨利迈步上了台阶,从正门走进了建筑物。一进大厅,就看见一名衣冠楚楚的中年人,正朝自己迎面走来。亨利连忙加快脚步,在距离对方几步的地方停下,微微欠身,客气地问道:“劳驾,我想请问一下……”
  正准备出门的中年人,被人拦住了去路,心中不免有些恼怒,但听亨利说话的口音,听似乎不是英国人,便试探地问了一句:“是美国人吗?”
  “是的,我是美国人。”亨利点点头,继续说道:“我到这里来,是想……”
  中年人把亨利上下打量了一番,见他穿着寒酸,身上的外套破旧不说,穿的鞋也满是尘土,不由微微皱了皱眉头,他朝大厅的一侧努了努嘴,说了一句:“那你去接待室吧。”说完,便目不斜视地走过亨利的身边,朝外面走去。
  亨利是个倒霉的穿越者,至少和他所看过的那些穿越小说里的主角比起来,他的命运是非常糟糕的。
  原本和朋友到海边冲浪,结果被巨浪卷走。等清醒过来,就发现自己正在一艘驶往伦敦的军舰上。这具身体原来的主人,是美国新英格兰的一名造船工人,周末驾驶一条自己的小船出海航行,谁知却遇到风浪翻了船,幸好被一艘路过的军舰所救,才捡回一条性命。
  军舰带他来伦敦,他就在船上免费干活。就这样过了四个星期,军舰终于在昨天晚上到达了伦敦,停泊在东面的码头区。既然军舰已经靠岸,亨利自然就不能留在军舰上。他在下船时,一名好心的水兵告诉他:“亨利,你可以到美国领事馆去看看,没准他们可以帮助你。”
  听从了水兵建议的亨利,天刚亮,就从码头区出发,沿着泰晤士河向西,一路打听着来到了美国领事馆。他很清楚自己如今身无分文,若是不能尽快找到工作的话,就只能流落街头,最后冻饿而死。为了避免这种悲催的情况出现,他必须在今天找到一份工作。
  接待室里坐着一名戴着眼镜、上了年纪的老办事员,他正在一边喝茶,一边慢条斯理地吃着小饼干。看到有个身材高大的年轻人出现在窗口,便放下了茶杯,望着对方问道:“先生,有什么事情吗?”
  “您好!”亨利朝对方微微欠身,礼貌地说:“我是美国人,昨晚刚来到伦敦,我今天到领事馆,是特地来寻求帮助的。”
  老办事员看了看亨利的穿着,抬手朝对面的墙壁一指,说道:“先生,请你先看看身后墙上的那块告示!”
  亨利转过身,看到身后不远处的墙壁上,钉着一块巨大的牌子,上面用大字体写着:“美利坚ZF并未授权本领事馆,对于在伦敦的贫困美籍人士进行资助。”
  看完告示上的内容后,亨利的心里涌起了一种不祥的预感,他觉得今天自己来领事馆肯定会无功而返。但考虑到这里是自己最后的救命稻草,他重新走回到窗口,欠身对坐在里面的老办事员说:“先生,我如今身无分文,不知能否帮我找一份工作,使我能养活自己。”
  “我想,我们可以为你在远洋货轮上找到一份工作。”老办事员可能是看到了亨利的狼狈像,心里起了恻隐之心,挺客气地说:“这样你就有机会重新回到美国。”
  刚刚在海上漂泊了四个星期的亨利,自然不愿意再去什么货轮上工作,便小心翼翼地问:“我想留在伦敦,您能否在这里为我找到一份工作?”
  老办事员拿起一块饼干,塞进了嘴里,口齿不清地说:“既然你想留下,那就过一两个星期打电话来,我看到时能否为你联系一份合适的工作。”
  一两个星期,听到老办事员这么说,亨利真是哭笑不得,他如今身无分文,别说住宿,就连吃饭都是个大问题。要是真的待在伦敦等上一两个星期,估计自己早就被送进乱葬岗了。
  “一个星期太久了。”亨利有些无奈地问:“我恐怕等不了那么长的时间。”
  听到亨利这么说,老办事员耸了耸肩膀,说道:“那真是太遗憾了。要知道,如今在伦敦的工作并不是那么好找,等上一两个星期,已经算非常快了。”
  亨利知道今天在这里肯定没法找到工作,只能退而求其次,硬着头皮说:“先生,不知您可否借我一点钱,这样我就能有足够的时间去找工作。”担心老办事员不答应自己的请求,他又特意补充说,“只要我一找到工作,我会立即归还的。”
  对于亨利的这个请求,老办事员答应得倒是挺爽快的:“像你这种实在有困难的人,我们可以借给你一点钱。”就在亨利听后喜形于色之际,他又补充了一句,“但你必须向我们提供安全的保证,证明你有偿还的能力,同时再提供必要的担保物。”
  亨利的笑容僵在了脸上,过了好一阵,他才苦笑着说:“我只有肩上的头和一双手,假如您相信我的话,我甚至可以每天到这里来向您报道。这应该算是您所希望的安全保证吧?”
  老办事员显然对亨利的这种答复不满意,他摇着头说:“我说先生,这根本谈不上什么安全的保证。若是我们同意了你的这种做法,要不了多久,就会有很多人跑来提相同的要求,到时我们的领事馆可就乱套了。”
  …………
  亨利失望地走出领事馆,闭上眼睛,什么是一分钱难倒英雄汉,此时此刻,他是深有体会。他睁开眼睛,看到远处的大本钟的时针已经指向了十二点。轻轻地叹了一口气之后,他紧了紧身上破旧的外套,把衣领竖起来,以遮挡刺骨的寒意。
  他走下领事馆的台阶,茫然地行走在陌生的街道上,心里盘算着自己接下来该怎么做。他在不知不觉中走完了好几条街道,依旧没有想出什么好的办法。
  一个头顶着托盘,手里拿着铃铛的小贩,边走边摇动手里的铃铛,嘴里喊着:“松饼,好吃的松饼。买松饼,谁买好吃的松饼……”
  亨利停下脚步,本能地把手伸进了口袋,想拿一两个硬币出来买松饼充饥。可手一伸进口袋,他立即发现自己的兜比脸都干净,里面连一个便士都没有。
  小贩察觉到了亨利的举动,便在他的面前停下,陪着笑脸讨好地问:“先生,要买松饼吗?刚出炉的松饼,又软又好吃,保证您吃了一个还想吃第二个。”
  亨利倒是想吃松饼,可一个便士都没有,怎么买?就算想赊账,对方肯定也不乐意。只能摇摇头,有些尴尬地说:“谢谢,我不买松饼。”
  见亨利不买松饼,小贩也没有恶语相向或者冷嘲热讽,而是继续挥动着手里的铃铛,顶着装在托盘的松饼,继续边叫卖边朝前走去。
  亨利用手放在咕咕叫的腹部,心里哭笑不得地想:看来今天要挨饿了。
  正这么想着,忽然有一个推着童车的女子,从一旁超过了他。在经过他的身边时,坐在童车里的小女孩,就手里吃了一半的鸭梨扔在了地上。
  看着落在地上的鸭梨,亨利忍不住流出了口水,他觉得只要能吃到这半个鸭梨,就能让自己已经变得火飘火燎的胃好受一些。就在他试图弯腰去捡的时候,有两名戴着礼帽、拿着文明杖的绅士走了过来,吓得他连忙站直身体,背对着两人装出一副若无其事的样子。
  等两名绅士一走开,他再度准备弯腰时,又有一群打扮得花枝招展的姑娘们经过,使他捡鸭梨的打算再次落空。
  从胃部传来的越来越强烈的饥饿感,让亨利决定放下自己的尊严,哪怕受到别人的嘲笑,也要把这个鸭梨捡起来。就在他厚着脸皮弯下腰,伸手去捡鸭梨时,头顶忽然传来了一个苍老的声音:“喂,年轻人!”
  听到喊声,亨利抬头朝上面望去,只见二楼的阳台上,有两名老年绅士正笑容可掬地望着自己。没等亨利说话,其中一名看起来有点瘦的绅士笑着对自己说:“请到我家里来吧。”
  亨利以为两位老年绅士是在和别人打招呼,便左右掌握了一下,发现周围根本没有人,便竖起拇指指向自己,试探地问:“您是在说我吗?”
  “是的,年轻人。”旁边另外一名胖胖的绅士笑着接口说:“我们是在和你说话。请从门口进来吧。”看到亨利东张西望地寻找门所在的位置,他又补充一句,“大门就在你的左边,你就从那里进来吧。”