一木禾 > 回到英国当大亨 > 第0012章 对赌协议

  接下来的五天时间里,亨利都待在自己的房间里,向贝克口述《霍比特人》的后续章节。考虑到贝克的速记内容完成后,还需要专人来整理,亨利又从乔纳森那里借了两名抄写员,来负责誊稿事宜。
  亨利了解到这些抄写员的薪水低得可怜,他们没有底薪,每抄一页可以得到五便士。当时的一英镑等于240便士,他们要想获得一英镑的薪水,就需要抄写48页的书稿。为了提供工作效率,亨利开出了翻倍的薪水,并向两人承诺,他们在五天内的收入不会低于十英镑。
  重赏之下必有勇夫,五天收入十英镑,这可算是高收入了,两位抄写员犹如打了鸡血似的,一刻不停地誊写贝克速记下来的内容。就这样,只用了五天的时间,二十多万字的《霍比特人》便顺利完稿。
  亨利翻看着桌上厚厚的稿件,满意地点点头,对包括贝克在内的三人说道:“你们辛苦了,先回去休息吧。至于你们的薪水,我会在两天后给你们结算的。”
  三人刚离开不久,哈代就在汉娜的陪同下,走进了房间。他用手抬起头上的礼帽,向亨利敬了个礼:“您好,亚当斯先生,很高兴见到您。”
  看着亨利身上所穿的豪华礼服,他忍不住:“您这是打算出门吗?”
  “是的,哈代总编。”亨利一边上前和对方握手,一边客气地说:“《霍比特人》的书稿已经完成了,我正准备给您送过去呢。”
  虽然前几天亨利就曾说过,剩下的书稿可以在五天内整理出来,但哈代却并不相信这种说法。要知道二十多万字,别说五天,就算半个月也不见得能写出来。他今天到这里来,是为了书稿的进展如何了。此刻听说全书已经完稿,不禁吃惊地瞪大了眼睛:“什么,亚当斯先生,我没有听错吧,您的书稿已经完成了?”
  “哈代总编,快点请坐,我这就把书稿拿给您看。”亨利招呼哈代坐下后,又对站在门口的汉娜说:“汉娜,麻烦给我们送两杯咖啡来。”
  汉娜很快就端来了两杯热腾腾的咖啡,放在桌上以后,就悄悄地转身离开了。
  “哈代总编,这是我的书稿。”亨利拿起放在桌上的书稿,递给了哈代:“请您过目。”
  哈代接过了亨利手里的书稿,开始认真阅读起来。前几天看过第一章,觉得亨利的文笔还不错,回去把书稿给其他几位资深的编辑看过后,大家的看法也大同小异。但该给这本书一个什么价格,大家却没有达成统一的意见,毕竟只有前面的第一章,后面的故事是否能吸引读者,还是一个未知数。因此经过反复的磋商后,大家觉得应该看到完整的书稿后,再订买断的价格也不迟。
  哈代原以为这部用了五天就赶出来的书稿,水平不会太高,但随着他看到后面,发现这份书稿真的有让人眼前一亮的感觉。虽说小说里有寻宝的内容,但和以往大家所熟悉的寻宝小说,又有着本质的区别。里面没有什么海盗的藏宝,而是创造性地出现了霍比特人、矮人族、巫师及精灵,以及能与人类相通的自然界生命。它们团结协作,一同战胜了食人妖、半兽人、恶狼、毒蜘蛛以及火龙等邪恶势力。
  看到后面,哈代感觉自己已经被小说所深深吸引,他的心中忽然有一种强烈的感觉,只要这本书能出版,就一定能成为畅销书,其程度绝对不弱于柯南道尔的《福尔摩斯探案集》。
  哈代看书稿时,亨利坐在一旁默默地喝着咖啡,他的心里暗想:从哈代总编的表情看,出版这部《霍比特人》应该没有多大的问题,不管有多少稿费,总算有了一个稳定的经济来源。但光有钱还不行,若不能得到伦敦上流社会的认可,自己不过是一个有钱的暴发户。不过要想打开通往上流社会的大门,还必须有一个引路人。
  亨利看了一眼正在认真看书稿的哈代,心想可以通过他帮自己打开上流社会的大门吗?但这个念头刚冒出来,就被亨利否决了,别看哈代是著名出版社的总编,但他和上流社会的关系如何,还是一个未知数,把筹码压在他的身上,显然是不合适的。
  他努力地回忆自己看的电影,记得好像是美国公使带亨利进入伦敦的上流圈子。经过这段时间的发酵,亨利相信自己的名气早已是家喻户晓,没准美国公使正在领事馆里等着自己去拜访他呢。
  想到这里,他立即在心里做出了决定,待会儿送走了哈代,就前往美国领事馆拜访那位和蔼可亲的公使大人。
  哈代抬起头,看了一眼墙上的挂钟,发现已经过去了三个小时,而桌上的咖啡早已变得冰凉。他深深地吸了一口气,让自己激动的情绪重新平复下来后,对亨利说道:“亚当斯先生,你的书稿我已经看完了。我打算出两万英镑的价格,买下这本书的版权,不知您的意下如何?”
  一本后世销售量超过一亿册的畅销书,哈代居然想用三万英镑的价格就买断,显然没有达到亨利的心里价位。他等哈代说完后,微笑着摇摇头:“哈代总编,您所给价格未免太低了吧?要知道我的小说在《海滨杂志》连载,艾伯特总编都给了我千字一英镑的价格,而您的买断价格,和他所给的价格差不多。我自信这本书出版后,能成为不亚于《福尔摩斯探案集》的一本畅销书,您所给的价格未免太低了吧?”
  “那您觉得什么价格合适呢?”
  “五万英镑的现金。”亨利伸出一个巴掌,不慌不忙地说道:“以后不管这本书用哪种语言出版,每本书我要两先令的版税。”
  “什么,每本书要两先令的版税?!”亨利提出的五万英镑,哈代倒是能接受,可每本书都要给版税,却让哈代为难了:“亚当斯先生,本社从来没有这样的先例的。”
  亨利淡淡一笑:“你们可以为我开这个先例。”
  “可是,亚当斯先生。”哈代继续叫苦说:“您还是一位没有任何名气的作家,这本书出版以后能卖多少,还是一个未知数……”
  “哈代总编,”亨利的心里很明白,就凭自己这个百万富翁的名头,就能吸引无数的读者,因此胸有成竹地说:“虽说我是一个没有任何名气的作家,但我有信心让这本书成为畅销书。我看,我们不如打一个赌。”
  “打赌?”哈代的眉毛往上一扬,好奇地问:“打什么赌?”
  “如果我的书出版后,在一个月内的销量不足十万册,我愿意接受两万英镑买断版权的建议。”亨利信心十足地说:“如果能超过十万册,我希望您能支付我五万英镑。”
  哈代听到亨利没有提每本书应该支付的版税,特意问了一句:“亚当斯先生,那您刚刚所说的每本书应该支付的版税,又需要达到什么条件呢?”
  亨利伸出两根手指,微笑着说:“二十万册。只要我的书销量能达到这个数量,希望您能每本书都向我支付两先令的版税。”
  “好吧,亚当斯先生。”哈代想到像柯南道尔这样著名的作家,书的销量也不过五六十万册,亨利一个没有名气的新人,想让书的销量达到十万以上,那简直是天方夜谭,因此点点头,表情轻松地说:“我同意您的对赌条件,我们现在就签协议吧。”
  见哈代同意了自己的提议,亨利立即拉了一下唤人铃,等汉娜出现在门口时,他吩咐对方:“汉娜,请把经理先生请过来,我有事情请他帮忙。”
  工夫不大,乔纳森便出现在门口,满脸堆笑、态度恭谨地问:“亚当斯先生,请问有什么可以为您效劳的?”
  “乔纳森先生,”亨利把自己和哈代打赌的事情,对乔纳森说了一遍,最后说道:“请您起草一份对赌协议,我和哈代总编签字后,您给我们做个证人。”
  听到亨利的吩咐,乔纳森不敢怠慢,连忙吩咐人起草了一份对赌协议。等亨利和哈代在上面签字后,他也在文件的证人位置,签上了自己的名字。